Auw, buikpijn zonder oorzaak

, door Margriet Bos
foto: Bert Cornelius

De huisarts ziet in een jaar heel veel kinderen met buikpijn. Vaak kan hij of zij daarvoor geen oorzaak vinden, maar de pijn gaat meestal vanzelf over. Een deel van de kinderen houdt echter buikpijn en dat heeft grote invloed op hun dagelijks leven. Binnen het UMCG is het kind met buikpijn niet voor niets onderwerp van onderzoek.

Epidemioloog Yvonne Lisman volgt voor haar onderzoek bij Huisartsgeneeskunde driehonderd kinderen die met buikpijn bij de huisarts kwamen. Na een jaar keek ze hoe het met ze was. “Als de huisarts geen oorzaak wist te vinden, komen deze kinderen meestal niet terug, terwijl een derde van hen wel langdurig klachten houdt. Dat is geen goed beloop.” Lisman en haar medeonderzoekers willen daarom verder onderzoek doen om te kunnen voorspellen welke kinderen hun klachten onder de knie krijgen en wie er last van houden. “Dan hebben we een aanknopingspunt voor behandeling.”

Onzekere ouders

De buikpijn heeft vaak invloed op het hele gezin”, weet Marjolein Berger, hoogleraar Huisartsgeneeskunde in het UMCG. “De kinderen blijven regelmatig thuis van school, houden op met hun sport of hobby en spelen niet graag meer met andere kinderen. Bovendien gaan ze zelf medicijnen zoals pijnstillers gebruiken, omdat de huisarts zelden iets voorschrijft. En uit onderzoek blijkt dat ze ook vaak te rade gaan bij de alternatieve geneeskunde.” 

Omdat ze blijven twijfelen of de dokter niets over het hoofd heeft gezien, blijven de ouders onzeker over de oorzaak van de buikpijn, legt Berger uit. “In het UMCG leren we huisartsen daarom dat het kind en de ouders het vertrouwen moeten hebben dat ze altijd bij hem of haar terug kunnen komen als ze ongerust zijn. Dokter, ouders en kind sluiten daarvoor als het ware een overeenkomst met elkaar. De huisarts kan dan bij elk bezoek onderzoeken of er iets veranderd is. Als dat niet zo is, kunnen ze samen bespreken wat helpt om de buikpijn in het dagelijks leven niet allesbepalend te laten zijn.”

Een van de mogelijkheden aan therapie is hypnose. “Bij de kinder-maagdarmleverarts is hypnose bewezen effectief gebleken bij deze kinderen”, zegt Berger.

Nieuwe test voor huisarts?

Naast het onderzoeken van het beloop van de buikpijn bij kinderen, doet Huisartsgeneeskunde ook onderzoek naar nieuwe diagnostiek voor huisartsen. Zo onderzoekt Lisman een relatief nieuwe diagnostische test die door kinderartsen in het UMCG al wordt gebruikt.

Voor de test is een beetje ontlasting van het kind nodig. Als er aanwijzingen zijn voor een chronische darmontsteking kan de huisarts doorverwijzen naar de kinderarts. Het kind moet dan een veel belastender endoscopisch onderzoek ondergaan.

“Als het een goede test is, helpt het de huisarts bij de beslissing om kinderen te verwijzen. Daardoor kan het aantal kinderen dat onterecht verwezen wordt naar de kinderarts, met het risico een onnodige endoscopie te ondergaan, verminderen. Maar wanneer deze test geen onderscheid maakt tussen een werkelijke ontsteking en de buikpijn zonder ontsteking, neemt het aantal verwijzingen misschien wel onnodig toe. We zullen huisartsen dan adviseren deze test niet te gebruiken.”

Kind met buikpijn wordt volwassen

Hoe het gaat met deze kinderen als ze volwassen zijn, daarover is nog niet veel bekend. “Het lijkt erop dat ze vaker last hebben van angst of depressie, somatisch onvoldoende verklaarde klachten en het prikkelbare darmsyndroom”, zegt Lisman. “Maar we weten gewoon nog niet genoeg over het lange termijn-beloop van de buikpijnklachten.” “Daarom doen we hier in het UMCG onderzoek naar,” zegt Berger.

​Terugkijken: een reportage van RTV Utrecht over de 13-jarige Robin​ die hypnosetherapie krijgt tegen buikpijn.

Pagina delen Sluiten
 (optioneel)
Wat betekent dit?

Dit is een controle om vast te stellen dat u een menselijke bezoeker van deze pagina bent en geen zoekrobot.