Ernstige hartziekten eerder opsporen met MRI-scan

, door Marjolein te Winkel
foto: Shutterstock

​Radioloog Niek Prakken van het UMCG heeft een onderzoeksbeurs van de Hartstichting ontvangen waarmee hij vier jaar lang onderzoek kan doen naar hartspierziekte. Hij gaat met een MRI-scan nauwkeurig vastleggen hoe het hart van mensen met overgewicht, hoge bloeddruk of diabetes eruit ziet. Met die kennis kunnen artsen beter inschatten of hun patiënt snel behandeling nodig heeft om bijvoorbeeld een hartstilstand te voorkomen.

“Soms zien we op een MRI-scan meteen wat er mis is met een hart”, vertelt Prakken. “Als we een dikke hartspier zien bij een slanke jongeman die niet extreem veel sport, dan heeft hij waarschijnlijk een hartspierziekte, oftewel een cardiomyopathie.” Zo’n patiënt krijgt daarna medicijnen, of misschien zelfs een ICD, een onderhuids apparaatje dat de hartslag herstelt bij een hartstilstand.

Ernstig, of niet?

Maar steeds vaker is het lastig om een goede diagnose te stellen. Er zijn meer mensen met overgewicht, diabetes en hoge bloeddruk: hun hartspier wordt langzaamaan wat dikker, of er komt meer vet in. Dit is niet goed voor het hart, maar geeft ook niet direct klachten.

Prakken: “We weten niet zo goed wanneer het punt bereikt is waarop we iemand nader moeten onderzoeken of behandelen. We willen mensen die nooit ernstige hartklachten zullen krijgen niet overbodig belasten, maar we willen de patiënten die echt een groot risico lopen op bijvoorbeeld plotselinge hartstilstand er wél op tijd uitpikken.”

Omslagpunt berekenen

Om een hart dat gevaar loopt beter te herkennen op een MRI-scan, maakt Prakken hartscans bij vier groepen van tachtig mensen. Het gaat om patiënten met diabetes, hoge bloeddruk of overgewicht, en een groep mensen die dit allemaal niet hebben. 

Hij kijkt ook de verschillen tussen mannen en vrouwen, want een vrouwenhart is meestal kleiner: wat voor mannen een normale hartspierdikte is, wijst bij vrouwen al op een ongezonde verdikking. 

Hartklachten eerder opsporen 

“Als dit onderzoek klaar is, weten we hoe op een MRI-scan een hart eruitziet bij bijvoorbeeld vrouwen van veertig met overgewicht”, zegt Prakken. “Daarna willen we de harten onderzoeken van mensen met bijvoorbeeld diabetes of overgewicht die daarnaast ook een hartspierziekte hebben. Die mensen hebben zeker behandeling nodig, dus die willen we kunnen herkennen op MRI. Door hun scans te vergelijken met de ‘basisscans’ die ik nu maak, weten we precies op welke verschillen we moeten letten.”

Prakken zet zijn nieuwste inzichten gratis op een website voor artsen. “Mijn missie is dat alle cardiologen en radiologen wereldwijd gebruikmaken van dezelfde, actuele kennis over MRI-scans van het hart, zodat we patiënten die echt behandeling nodig hebben op tijd opsporen.”

Over de Dekkerbeurzen
Niek Prakken kreeg de beurs ‘Junior staflid’ van de Hartstichting. Deze persoonlijke beurs omvat ruim 300.000 euro. De beurs is bedoeld voor artsen die hun specialistenopleiding en promotie hebben voltooid en net een aanstelling als specialist hebben verkregen in een ziekenhuis. Het doel van deze beurs is deze artsen (gedeeltelijk) vrij te maken voor onderzoek, zodat zij een eigen onderzoeksgroep op kunnen bouwen.

Pagina delen Sluiten
 (optioneel)
Wat betekent dit?

Dit is een controle om vast te stellen dat u een menselijke bezoeker van deze pagina bent en geen zoekrobot.