Onderzoek naar de aanwezigheid van virusdeeltjes in aerosolen

, door Marjolein te Winkel
foto: Pixabay

​Kan het coronavirus zich verspreiden via aerosolen, kleine vochtdruppels in de lucht? En als dat kan, in welke sociale situaties gebeurt dit, en tijdens welke medische procedures? Onderzoeker Mariëtte Lokate van de afdeling medische microbiologie & infectiepreventie van het Universitair Medisch Centrum Groningen (UMCG) krijgt 25.000 euro van het COVID-19 Programma ‘Wetenschap voor de praktijk’ van subsidieverstrekker ZonMW om dit te onderzoeken. Zij werkt hierin samen met de Universiteit Twente.

Voor haar onderzoek test Lokate mensen die positief zijn getest op het coronavirus. Met een microbiologische airsampler kan zij de lucht in de ruimte meten nadat iemand bijvoorbeeld heeft gepraat, gehoest of geniest. 

“De airsampler zuigt lucht op. De kleinste deeltjes in die lucht komen terecht in een vloeistof, die we vervolgens testen op aanwezigheid van het coronavirus”, zegt Lokate. 

Zijn er inderdaad virusdeeltjes aanwezig, dan volgt een kweek waaruit blijkt of het om levend virus gaat. Lokate: “Een volgende stap kan zijn om te onderzoeken hoeveel levend  virus er in de kleine vochtdruppeltjes zit, en of ze besmetting met het coronavirus over kunnen brengen.” 

Daarnaast gaat ze de mogelijke verspreiding van het coronavirus via aerosolen tijdens medische procedures onderzoeken. “We richten ons onder andere op verspreiding rondom patiënten die niet-invasieve ademhalingsondersteuning nodig hebben, bijvoorbeeld ondersteuning met een zuurstofbril, zuurstofmasker of CPAP. 

​We willen graag weten of coronapatiënten die ademhalingsondersteuning nodig hebben, vaker het virus via kleine vochtdruppels in de lucht kunnen verspreiden. Dit is voor de verpleegkundigen en artsen van belang om te weten. Daarvoor gaan we in medische ruimtes ook tests doen, waar de lucht geregeld wordt ververst.”  

Voor haar onderzoek vraagt Lokate de komende maanden patiënten en medewerkers van het UMCG die positief testen op het coronavirus om mee te werken aan deze tests. Naar verwachting kan ze in december van dit jaar de resultaten van haar onderzoek bekend maken. 

Pagina delen Sluiten
 (optioneel)
Wat betekent dit?

Dit is een controle om vast te stellen dat u een menselijke bezoeker van deze pagina bent en geen zoekrobot.