'Onderzoek ouderenpsychiatrie hard nodig'

, door Janneke Kruse
foto: Shutterstock

​​Onderzoek naar goede psychiatrische behandelingen voor ouderen is hard nodig. Dat stelt professor Richard Oude Voshaar, de nieuwe hoogleraar ouderenpsychiatrie van het UMCG in zijn oratie. Er zijn steeds meer ouderen die, vaak naast hun lichamelijke ziekten, ook psychiatrische stoornissen hebben. Toch zijn de behandelingen die zij krijgen meestal getest op gezondere en ‘jongere’ ouderen.​​

“De beste bezuiniging in de hedendaagse gezondheidszorg is het investeren in goede psychiatrische ouderenzorg”

Als gevolg van de vergrijzing komen er steeds meer kwetsbare ouderen met meerdere lichamelijke ziekten tegelijkertijd, ook wel multimorbiditeit genoemd. Ouderen met multimorbiditeit doen een groot beroep op de gezondheidszorg. Ongeveer de helft van deze ouderen kampt ook met psychiatrische stoornissen, met name met depressie en angst. De combinatie van lichamelijke en psychiatrische ziekten leidt tot een sterke toename van de medische zorgkosten, doordat de behandeling van de lichamelijke ziekten in deze gevallen gepaard gaan met meer doktersbezoek en wisselingen in behandeling. Deze extra zorgkosten kunnen sterk verminderd worden door goede psychiatrische zorg. “De beste bezuiniging in de hedendaagse gezondheidszorg is het investeren in goede psychiatrische ouderenzorg”, stelt Oude Voshaar.

Gerichte behandel​ing

Maar dan moet er wel iets veranderen, zowel in het zorgaanbod als in het onderzoek. Want hoewel psychiatrische behandelingen steeds effectiever worden, kunnen veel ouderen met depressieve en angstklachten nog niet adequaat geholpen worden. Een belangrijk probleem is dat de meeste behandelingen enkel zijn getest bij relatief jonge en fysiek gezonde ouderen. Kennis over de behandeling van lichamelijk kwetsbare ouderen met psychiatrische problemen is slechts beperkt voorhanden, terwijl het grootste deel van de oudere patiënten juist ‘kwetsbare ouderen’ zijn.

De onderzoekslijn van Oude Voshaar zal zich specifiek richten op het verbeteren van de psychiatrische problematiek bij lichamelijk kwetsbare ouderen en ouderen met beginnende cognitieve stoornissen. Met behulp van het Noord-Nederlandse LifeLines onderzoek, een groot langlopend bevolkingsonderzoek van het UMCG, en de Nederlandse Studie naar Depressie bij ouderen (NESDO) gaan Oude Voshaar en zijn collega’s kijken naar de effecten van lichamelijke kwetsbaarheid en cognitief functioneren op de diagnostiek en het beloop van depressie en angst.

Verpleegafdeling

Om de zorg voor kwetsbare ouderen met zowel lichamelijke als psychiatrische klachten te verbeteren, is vorige maand de nieuwe verpleegafdeling Ouderenpsychiatrie geopend. Daarin werkt de afdeling Psychiatrie samen met andere afdelingen van het UMCG, zoals Neurologie, Interne Geneeskunde, Cardiologie en Ouderengeneeskunde.

Pagina delen Sluiten
 (optioneel)
Wat betekent dit?

Dit is een controle om vast te stellen dat u een menselijke bezoeker van deze pagina bent en geen zoekrobot.